Le « retour » du vinyle? (2)

Le vinyle revient de loin. Voici le deuxième volet de notre analyse du grand retour des 33 tours sur nos tables tournantes. Parlons maintenant de son analogique versus numérique. 

Ça sonne vraiment mieux ?

La vraie question est de savoir si le disque vinyle sonne vraiment mieux ou pas. Encore une fois, il n’y a pas de réponse simple. On parle ici de cas par cas.

Oui, un disque vinyle peut sonner mieux que le même album en format numérique physique (CD) et dématérialisé (mp3, fichiers non compressés de toutes sortes, « streaming »), mais non, il n’y a rien de magique dans la cire!

Votre album favori ne sonnera pas mieux seulement parce qu’il est gros, rond et noir! Techniquement, le vinyle est un support analogique, aucune compression numérique n’entre dans sa conception. C’est donc un atout. Mais la vraie force du disque vinyle, à mes oreilles, c’est sa limitation.

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La guerre du plus fort

Les versions numériques des albums sont souvent beaucoup plus compressées pour sonner plus fort. C’est une tendance qui, depuis une vingtaine d’années, prend malheureusement plus de place dans l’industrie de la musique. Ce phénomène a été baptisé « Loudness War » (la guerre à qui va sonner le plus fort) – et c’est une pratique qui pourrait faire l’objet d’un article complet.

Si vous avez des disques vinyles (ou même des CDs des années 80) à la maison, vous avez sûrement remarqué que ces derniers sonnent « moins fort » que les CDs d’aujourd’hui. On peut penser que plus fort, c’est automatiquement mieux. C’est pourtant la plupart du temps le contraire.

Les albums en vinyle doivent préserver une plus grande dynamique pour se plier au format. La dynamique, pour vulgariser, c’est l’écart de volume entre les sons plus doux et les sons plus forts. De là la limitation du vinyle. Un enregistrement doit avoir une bonne dynamique pour se plier aux limitations techniques du vinyle – et c’est une bonne chose!

En musique numérique, la dynamique n’est pas obligatoire au bon fonctionnement de la lecture de la musique. Souvent, on applique une compression dynamique additionnelle lors du matriçage (« mastering ») des albums pour sonner plus fort. Les dirigeants des grandes maisons de disques croient en effet que ça fait vendre plus de musique. Entre vous et moi, les ventes de musique chutent depuis plus de 15 ans, il est difficile de croire à cet argument!

 

Numérique ou analogique ?

Alors, est-ce que la musique numérique, peu importe le format, est automatiquement moins bonne? Absolument pas!

Un CD et des fichiers numériques de haute résolution sont d’excellents formats. Tout comme le vinyle, si la musique qu’on y applique est bien enregistrée et préserve une bonne dynamique. La musique en numérique a même d’importantes qualités. L’absence de bruit de surface (saleté et poussière sur un vinyle), la quasi-absence d’entretien et le coût moindre des albums sont des facteurs non négligeables.

Un vinyle s’use plus vite qu’un CD, et un CD s’use plus vite qu’un fichier dématérialisé. Acheter un vinyle, c’est aussi un coup de dés. Certaines éditions et pressages sonnent mieux que d’autres (même lorsqu’on parle d’un même album). De plus, certaines maisons de disques capitalisent sur l’aspect « mode » en sortant des disques vinyle de qualité moins qu’intéressante.

 

Une question de goût et de choix

La musique numérique est donc une excellente option aussi, mais tout comme le vinyle, il faut savoir choisir les fruits les plus mûrs! Le seul vrai perdant dans ce débat est le mp3. Le mp3 est populaire parce qu’il est pratique, mais on parle d’un fichier beaucoup plus compressé (une compression de fichier pour qu’il occupe moins d’espace de stockage, et non pas une compression dynamique qui réduit l’écart entre les sons doux et forts). Il est pratique pour écouter de la musique dans un téléphone, par exemple, mais en réalité, l’espace de stockage coûtant beaucoup moins cher aujourd’hui que lors des années où le mp3 régnait sur le marché numérique, le mp3 est maintenant dépassé.

En conclusion, tous les formats peuvent être excellents, et tous ont des qualités différentes. Le vinyle a peut-être le vent dans les voiles depuis plusieurs années, mais c’est la musique qui est rassembleuse. C’est elle qui fait la différence. Que vous ayez une bonne table tournante, un excellent lecteur CD, DAC ou « streamer », vous pouvez profiter de votre musique préférée comme bon vous semble.